オレンジ党と黒い釜 (天沢 退二郎 著:筑摩書房)

 前に紹介した「光車よ、まわれ!」の、続編ではないものの世界観をかなり共通した同じ作者の児童文学であり、こちらは今回初めて読みました。この1978年に出版された「オレンジ党と黒い釜」は三部作「三つの魔法」の第一話で、第二話「魔の沼」(1982)、第三話「オレンジ党、海へ」(1983)が続き、さらにかなり後の211年に、続編となる「オレンジ党 最後の歌」が出版されています。
 オレンジ党とは、物語の舞台となる町の六方小学校の六年生6名(ただし1名は隣の千早台小学校)から成るグループで、謎のとき老人に導かれて、「黒い釜」捜索作戦を行っています。「光車よ、まわれ!」の主人公たちの家庭がいずれも何らかの理由で父親不在だったのと対になるかのように、メンバーの鈴木ルミ、李エルザ、由木道也、竜竜三郎、名和ゆきえ、森コージはすべて母親が死亡しており、しかもその理由は「黒い釜」に関係しています。とき老人の説明によれば、この世界には「黒い魔法」「古い魔法」「時の魔法」の三つの魔法があり、その使い手が三つ巴の戦いをしています。嘗ての「黒い魔法」と「時の魔法」との戦いではオレンジ党メンバーの母親たちがとき老人と共に黒い魔法の手先であるグーンと戦って勝利したのですが、10年ほど前に「黒いもの」が復活し、その際の事件で母親たちは命を落としました。このときは「古い魔法」が黒いものを五つの黒い釜に封じて地下深く隠したのですが、今回はその「古い魔法」の変節によって再び奇妙な事が起こり始めています。主人公のルミの父親は10年前の事件で妻(ルミの母親)を失った後に一旦この地を去っていましたが、今回何らかの理由でルミを連れて再び子因縁の地に戻ってきています。
 このルミの父親も含めて、大人の存在感の薄さが「光車」とオレンジ党シリーズを通じての特徴です。実際ルミが家に到着した場面でも、彼女は後から荷物を載せたトラックで来る父親より早く来て怪しい目に遭遇しており、さらに小学校の始業式翌日のピクニックで父親は失踪して、以後は小学生六年生の彼女は一人で生活を続け、彼女の家はオレンジ党のたまり場のようになっていきます。恐らく現代の読者は保護者もなく小学生が一人で生活を続けたり、小学生だけのグループが早朝や放課後さらに深夜に自由に行動できるという設定が非現実的すぎてあり得ないと感じてしまうでしょうが、この本が書かれた昭和40-50年頃だと、私自身の感覚では一般的ではないがあり得ないほどでもない微妙なレベルです。
 さらに「光車」で登場した緑の服の組織がこちらでも登場し、ルミたちの同級の優等生二人もそれに加わっています。登場する大部分の教師の扱いや妙に居丈高にルミに職質する警官に描写など、このあたりの設定は著者の反権威思想を強く反映していうように感じます。オレンジ党のリーダーの少女である李エルザが明らかに朝鮮系の名字である点も含めて、この辺りは現在の右傾化したネット世論には受けないだろうなとは思います。

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ハローサマー・グッドバイ (マイクル・コーニー著:河出書房)

 以前に紹介した「ブロントメク!」と同じ作者の長編SFで、やはり地球とは天文学的条件の大きく異なる惑星での生態系を扱うと共に、ドローヴとブラウンアイズという若い恋人たちを主人公とする青春小説でもあります。piaaさんがブログで絶賛していたので私も読んでみましたが、なるほどSFとしてはやや粗いものの、非常に面白い作品でした。
 舞台となる惑星には地球人によく似た原住民が生活しているものの、この時点では地球とは接点がなく、彼らは地球からの植民者の末裔などではなく、この惑星で独自に生まれた種族です。この作品の続編となる「パラークシの記憶」では、同じ惑星の恐らく1000年以上後の出来事を描いており、そちらでは地球人が舞台の惑星に到達しているのですが、「ブロントメク!」と共通する世界なのかははっきりしません。正直なところ、この「ハローサマー・グッドバイ」で残された謎の多くが続編の「パラークシの記憶」において解決されることになるので、こちらだけ単独でレビューを書くのはやや難しく感じます。そのため以下では主に舞台となる惑星と生態系について記載しておきます。

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光車よ、まわれ! (天沢 退二郎 著:筑摩書房)

 子供の頃に読んだ知る人ぞ知る傑作児童書です。挿絵も含めて極めて印象に残っていた本で、今回改めて図書館で借り、恐らく40年以上振りに再読しました。文庫版ではなく昔読んだ単行本版を借りたのですが、これも私の記憶にあるものとはカバー画が異なっていました。どうやら私の記憶に残っている光車そのものの画の表紙は初版のものらしく、それの再現版が最近になって別に出版されているようです。
 それだけ昔に読んだ本であるにも関わらず、特に出だしの部分などは一字一句レベルで記憶の通りだったのですが、一方で第二の主人公であるルミのパートは記憶がなく、そもそも一郎とルミの主人公が二人だった事自体を憶えていないなど、かなり自分の記憶がまだらだったのが意外でした。さらに「水の悪魔」と「緑の服の組織」という別々の敵が存在し、一郎の同級生の宮本たち三人グループと学級委員の吉川とが別々の組織に属していた点や、ラストでも敵の一方としか決着していていなかった事すらも覚えておらず、そもそも子供の頃この話をどこまで理解して読んでいたのかが疑問に思えてきたほどです。

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プーチンの国 -- ある地方都市に暮らす人々の記録 (アン・ギャレルズ著:原書房)

 1990年のソ連崩壊後に民主化へと向かうかと思われたロシアは、2000年のプーチン大統領就任以降再び抑圧的な権威主義に覆われ、政治面ではソ連時代に戻ったかのような状態が続いています。クリミア半島併合やウクライナ紛争への事実上の軍事介入などに対する欧米諸国の度重なる制裁による経済状況の悪化によって「今度こそプーチン支配は揺らぐのでは」という希望的観測とは裏腹に、ロシア国内でのプーチン支持率はむしろ上昇して国内政治基盤が盤石となっているのはなぜなのかを、ロシアの地方都市チェリアビンスクに住む人々の暮らしから探った本です。著者のアン・ギャレルズは嘗てTVネットワークABCのモスクワ支局長を務めたジャーナリストで、1982年に「ペルソナノングラータとしてソ連を強制出国させられた経験がありますが、ソ連崩壊後の1993年からモスクワとは異なる真のロシアを代表する地方都市として無作為に選んだチェリアビンスクを2015年まで定期的に訪問してこの本を書きあげています。
 無茶苦茶な言動を繰り返し国内外に混乱をもたらしている米トランプ大統領が、政権発足から一年経っても公約をほぼ実行できていないのにも関わらずなぜその支持率がほとんど下がらないのかを、彼の支持基盤であるラストベルトに入り実際の支持者から取材調査した書籍や記事は日本でもいくつか見られますが、それ以上に盤石の支持率を誇る露プーチン大統領が、どのような理屈で支持されているのかを解説している本はあまりなく、その点で非常に貴重な内容です。

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バベル-17 (サミュエル・R・ディレーニー 著:ハヤカワSFシリーズ)

 以前に紹介した「ベータ2のバラッド」の作者の代表作です。実はかなり以前から作品名は知っていたものの、実際に読んだのは今回が初めてで、「美女艦長が率いる宇宙船の、異形のエイリアン(実際には肉体改造をした人類)を交えたクルーの冒険」という典型的なスペース・オペラの形式を持ちながら、ニューウエーブSF特有のアイディアが主題となっている不思議な作品でした。
 主題となるインベーダーの謎の通信「バベル-17」とはどうやら人造言語であり、それも通常の言語ではなくむしろコンピュータ言語に近いものと思われます。それは「私」(一人称単数)の概念が存在しない言語であるとか情報伝達速度が非常に速いという点だけでなく、それを受け取った相手の人格を乗っ取って思い通りに行動させるというコンピュータウイルスを連想させる能力に現れており、それを武器として用いるというアイディアは現在を先取りしている感があります。また登場する宇宙船の管制システムも海軍の戦艦を模した古典的スペースオペラのそれとはかなり異なり、三名の航宙士の精神的な繋がりやさらには肉体的には死亡した「霊体人」のクルーが重要な役割を持つなど、いかにもニューウェーブ的なものになっています。

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