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アーヴァタール (ポール・アンダースン著:創元推理文庫)

 これもまた、ずっと昔から題名は知っていたものの今回初めて読んだアンダースン作品です。その当時は単語の意味が解らず「奇妙な題名だな」と思っていたのですが、実は原題の"The avatar" すなわち「アバター」そのままでした。この単語の日本語訳が「アバター」で定着したのはおそらく1990年ごろに現在のネットの前身であるパソコン通信サービスでユーザーの分身キャラクターを意味するようになってからであり、従ってこの作品が翻訳された1981年にはまだ一般的な単語ではなく、翻訳も試行錯誤されていたのでしょう。しかし「アバター」という邦題にしていたら、今頃は確実に例の映画の原作と間違われていたでしょうね。なおこの作品でのavatarは、神にも等しい異種族の分身キャラクターそのものではなく、彼らと他の種族とが接触するために彼らに作られた者たちを意味します。
 さて1978年に描かれた本作の展開は、A.C.クラークの「2001年宇宙の旅」(1968年)とステープルドンの「スターメーカー」(1937年)そしてアンダースン自身の「タウ・ゼロ」(1970年)という三つの名作SFを合わせたとでもいうべきものです。ただ上巻の訳者あとがきにもあるように、二人のイギリスSF作家の人類への達観というか突き放しとは異なり、アンダースンはもっと主人公たちあるいは読者に優しいというべきか、最終的に主人公たちの生還と勝利を描いてきます。このあたりは「人間の勝利」が基本にあるアメリカSFとイギリスSFとの違いが見えているように思います。また、Tマシン網によって未知の時空を彷徨い続ける宇宙船内での濃厚な人間模様の描写は、8年前に描かれた「タウ・ゼロ」での同様な状況よりも人数が少ない分より濃厚で、また北欧的な性的放縦さを感じさせます。
 SF的な主題となるのは超種族「アザーズ」の残したスターゲート「Tマシン」なのですが、そこに飛び込んでのオデッセイが始まるのは「2001年宇宙の旅」同様に物語の半ば過ぎであり、それ以前の部分は人類の未来を選択する政治的対立が主題となっています。莫大な費用と労力を掛けてTマシン網の探索を行い宇宙を目指すか、あるいはその費用と労力を荒廃から完全には立ち直っていない地球の復興と平和に向けるかという選択は、作者自身は多くのSFファンと同様にもろ手を挙げて前者を支持しているものの、実際には悩ましい問題です。もちろん作中では後者の首魁であるアイラ・クイックが前者の支持者である主人公たちに悪辣な陰謀を巡らせていくので、読者的には前者を支持せざるを得ないのですが、公平な立場から見たときは果たしてどちらが正しいのか。現実世界で言えば、地球温暖化による全世界的な気象災害の急増への対策に莫大な費用が掛かるなかで、月や火星に人類を送る計画に巨額の費用を投ずるのが正当化されるかという問題と同様です。アンダースンが筋金入りのリバタリアン(個人の自由に対する規制に徹底的に反対する立場)であるという事が確か「タウ・ゼロ」の解説に書かれており、それを読んだ時点ではピンとこなかったのですが、こちらの作品では彼のその思想がかなりはっきりと主張されています。

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訃報:フリーマン・ジョン・ダイソン

 2月28日に、イギリス生まれの理論物理学者であるフリーマン・ジョン・ダイソン (Freeman John Dyson)が亡くなりました。正直に言うと、また御存命だったのかとかなり驚きました。1923年12月生まれですので96歳の大往生です。
 高名な理論物理学者であるダイソンですが、SF読みにとってはそれ以上に「ダイソンスフェア」の提唱者として有名な方です。実際には球としてしまうと科学的に無理のある人工重力を想定しないといけないので、「リングワールド」で描かれた「ダイソンリング」ならば回転によって内面に疑似重力が作れるので、はるかに「現実的」な存在となります。もちろんそのために必要な工学的強度は現状の材料を大きく超えるものとなる上に、力学的安定性等のやっかいな問題があるので、建設可能としても相当な超技術が必要となるのですが。

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テーマ:星・宇宙 - ジャンル:学問・文化・芸術

「ウルティマ・トゥーレ」の正式名称は「アロコス」に

 2019/1/1にNew Horizons探査機が接近観測した太陽系外縁天体2014MU69は、その後「ウルティマ・トゥーレ」と呼ばれていました。しかしこの名は観測チームによる愛称であり、国際天文学連合による手続きを経た正式名称ではありませんでした。一般報道がほぼされていなかったので今まで気が付いていませんでしたが、昨年11/13に「アロコス」(arrokoth)という正式名称が与えられていました。「ウルティマ・トゥーレ」の正式名が「アロコス」に決定

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タイム・パトロール/時間線の迷路 (ポール・アンダースン著:ハヤカワSF文庫)

 しばらく前に紹介したタイム・パトロールの続篇です。ただややこしい事に、実際にはこの作品の前に日本では未翻訳の話がいくつかあり、しかもそのうちの一話"The Year of the Ransom"がこの「時間線の迷路」と直接つながっています。"The Year of the Ransom"で「賞賛主義者」による陰謀を阻止したエヴァラードが、逃れた残党を追って紀元前209年のバクトリアで作戦行動を行う第一話、さらに同じく"The Year of the Ransom"でタイムパトロールにリクルートされた新人隊員のワンダ・タンバーリーが2万年前のベーリンジア(氷河時代にアジアと北米を結んでいた陸橋で現在のベーリング海峡)で起こした事件を物語る第二話、そして1137年にシチリア王ルッジェーロ2世が正史とは異なり戦死したために起こった大規模な歴史改変とその顛末を描く第三話と、そのつなぎのストーリーによって本作品は構成されています。
 「賞賛主義者」はイデオロギーによって結ばれた党派ではなく、未来のある時代に作られた優生人類であり、自らが神として支配できる世界を作るために歴史の改変を図っています。実際に彼らはギリシャの神々のように容姿端麗でカリスマを持ち、エヴァラードですら無意識のうちに女性リーダーに敬意を払ってしまうほどです。しかしながら遂に全員を捕らえた時点で女性リーダーから「自分たちが神として君臨した後で今度はお互いが最後の一人になるまで殺しあう」という望みを聞かされた彼が呆れてさすがに目が覚めたようです。さらにこの事件の解決後に、一見すると歴史の転換点になりそうだったこの時代のこの場所は実際には干渉に対して非常に安定であり、賞賛主義者がここを目指したきっかけ自体が、彼らを呼び寄せるために上層部が仕掛けた罠だったと知り、エヴァラードは唖然とする事になりました。
 第二話の主人公ワンダはベーリンジア先住民の研究をしていましたが、後から現れた「雲の人」(古インディアン)によって彼らが迫害されるのを見かねて、タイムパトロールのルールを逸脱して彼らを助けようとします。迫害の描写を見ると読者も先住民に肩入れしたくなりますが、彼女の行為は過去への明白な干渉であり、無任所隊員エヴァラードの擁護があるとはいえ、本来ならパトロールから追放されても不思議ないはずです。しかしながら、どうやらさらに上層部からの指示によって彼女もエヴァラードもお咎めなしに終わるのは、主人公補正のご都合主義にも思えますが、おそらく彼女の脅迫によって「雲の人」がベーリンジアを去って北米大陸に向かったことで、結果的に彼らの子孫がアメリカ先住民となり、我々の知っている歴史につながったという事なのでしょう。ここまでの二話とそのつなぎの部分は、パトロールの最上層に居るデイネリア人が歴史を保持しようとしてるだけではなく、自分たちの存在する歴史に世界を導くためにかなりの干渉を行っている事を示唆しています。
 第三話で起こる大規模な歴史改変は、前作とは異なりタイムトラベラーによる干渉なしにいわば「自然に」起こったものです。しかもこの改変は最初の原因となったルッジェーロ2世の戦死を阻止してもまた別の形で起こってしまい、歴史のこの時点が第一話のバクトリアとは逆に、非常に不安定な臨界点だったことを示唆しています。実は最初の改変では現実の歴史よりもローマ教皇の教権優位な世界になったのに対し、二回目の改変では逆にバルバロッサの帝権優位の世界に変わるのですが、どちらの世界でも科学の進歩は現実よりはるかに遅れ、タイムパトロールが存在しない歴史につながってしまいます。そのような歴史に自然に変わってしまうという事は、もしかするとその歴史こそが本来の時間線であり、タイムパトロールが存在する歴史は本来のものではなく、デイネリア人の干渉によって保持されているという事を示唆しているのかもしれません。

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Internet Archiveに残っていた旧ブログ記事のサルベージ

 プロフィール欄にも書いたように、このブログは嘗て「Babylon5以外のメモ」という名前で別のところで書いていたブログを移転したものです。移転後にしばらくバックアップを忘れているうちに旧ブログ自体が消えてしまい、書き溜めていた記事もほぼ失われたと思っていました。ところが先日某所で"Internet Archive"の存在を知り、そこで探してみたところ、かなりの記事のキャプチャーが残っているのを発見しました。ただ並んでいる目次と記事の冒頭の一覧のうちには、記事本体は残っていないものもあるようです。とにかく本体が残っている記事に関して、そのコピーを当時の日付でこちらに順次アップし、記事に付いていたコメントもその追記欄に貼っておきます。

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