ヴィーナス・プラスX (シオドア・スタージョン著:国書刊行会)

 国書刊行会の「未来の文学」はやや変わったテイストのSF作品からなる叢書シリーズで、今回紹介するのはその中の一冊です。著者のスタージョン(1918--1985)は、「SFの90%はクズである。ただし、あらゆるものの90%はクズである」という言葉が有名な米SF黄金期の作家であり、おそらく「人間以上」が最も有名な作品でしょう。この記事を書くために調べてみて、彼はまたStar Trek(TOS)のエピソード"Shore Leave"(おかしなおかしな遊園惑星)と"Amok Time"(バルカン星人の秘密)の脚本も書いた事を知りました。後者は「ヴィーナス・プラスX」の主題と重なる人類とは異なる性的規範を主題とする作品であり、なるほどと思いました。
 ホモ・サピエンスが滅んで両性具有の新人類「レダム人」の住む未来世界に突然連れてこられた主人公がその世界を紹介されるパートと、作品の書かれた現在(1950年代)アメリカにおける子供二人の「普通の」家庭の日常のパートとが交互に描かれており、両方のパートは表面的には最後まで全く交わらないのですが、前者のパートでレダム人から指摘される現代人が当たり前と思っている性差や性規範の人為性が、後者のパートではそれらが実際に揺らいでいる事が描かれています。あとがきにもあるように、性についての議論を積極的に取り上げた所謂「ジェンダーSF」の一つですが、個人的には同じくジェンダー系作家のル・グインの作品に比べると堅苦しくなく気楽に読めた気がします。

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