さらに太陽系に接近する事が判ったGliese710

 2013年12月19日に打ち上げられたヨーロッパ宇宙機関の天文位置衛星Gaiaは、1989年に打ち上げられたHipparcos衛星の後継機であり、太陽-地球系のL2ポイントの周りを周回しながら銀河系全体の星の1%に当たる10億個の恒星の位置と固有運動を5年間で計測する計画です。現時点ですでに200万個の恒星についてデータが得られていますが、当然の事ながらHipparcosによる観測よりはるかに精度が良く、その結果かなり以前に書いた記事で一度紹介したGliese 710が、135万年後に以前の予想よりさらに太陽系に接近する事が明らかになりました。
太陽から2兆kmまで近付く星、グリーゼ710
 驚いたのは、Hipparcosの観測では太陽に最も近づいたときの距離が1.1±0.58光年だったのが、新たなGaiaでの観測データによると0.24±0.09光年と以前の誤差限界よりもさらに近くなっている点です。地上からでは実現不可能なレベルの精密な恒星の位置・固有運動測定が可能というのがHipparcos衛星の売りだったのですが、意外にもかなりの誤差があった事になります。実はプレヤデス(すばる)星団の距離に関してもHipparcosによる計測に誤差があった事が指摘されており、これは衛星が計画されていた静止軌道に入れず、極端な楕円形であるトランスファー軌道のまま運用されていたのが理由なのでしょうか。また、この種の話では、初めの測定では極端に近づきそうだったのが後の精密測定の結果それほどでもない、というパターンが普通なので、その逆というのもかなり珍しいのでは。

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