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幻の国を売った詐欺師 (ディヴィッド・シンクレア著:清流出版)

 いつの世にもまたどこの国でも世間を騒がす詐欺事件というものは存在しますが、ここまで壮大な詐欺はさすがに珍しいでしょう。今回紹介するのは、どこにも存在しない国の国債や土地を大々的に売り出し、さらにはその幻の国に植民者を送り込んで多数の死者を出した、という19世紀英国における驚くべき詐欺事件について、その主犯の生涯も含めて詳しく紹介したドキュメント本です。新聞の書評に惹かれて少し前に読んだ「世界をまどわした地図」でこの詐欺事件について初めて知りました。
 主人公の詐欺師グレガー・マグレガーはスコットランドの名門一族の端くれとして生まれ、士官として軍隊に勤務するものの生来の虚飾癖と怠け癖によってどこでも周囲と衝突しては飛び出し、各地を転々としていました。その中で南米に渡った彼は、やがて現在のホンジュラスからニカラグア北東部の海岸部に新たに独立したというポヤイス国の支配者を名乗りロンドンに登場します。当時のイギリスではスペインから次々と独立した中南米諸国の国債が大々的に売りだされ、素人も含めて多くの人が争って買い求めていました。そのような状況下、堂々とした押し出しの「ポヤイス公」自らが宣伝したポヤイス国債もまた順調に売り出されます。さらにポヤイス公は、単なる労働者だけではなく新独立国の官吏を始めとする上流階級の移民も土地付きで募集し、それに応じた多くの人々がチャーターされた船に乗ってポヤイス国の首都に向けて出発しました。ところが彼らが到着した場所は、首都どころか集落すら存在しない原野で、帰国の手段もないままそこに放り出された人々は飢えや病気に苦しみ、ベリーズからの船によって偶然発見されて救出されるものの最終的に百人以上の死者を出す惨事となりました。

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テーマ:本の紹介 - ジャンル:本・雑誌

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