「みなごろしのクロム」連載終了

 以前に一度紹介したwebマンガの「みなごろしのクロム」が、5/14の更新で唐突に最終回(23話)となりました。掲載されている「あしたのヤングジャンプ」は有志が自由に投稿できるサイトなので打ち切りではありませんが、ソロモン教団を始めとするさまざまな伏線を放置しての唐突な最終話からすると、ミトラの上司によるやや無理やりな締め発言はあるものの、作者が話の展開に行き詰って半ば投げ出し気味に無理やり終了させたのでしょう。
 その後の18日に追加された補足においてこの作品世界について解説がされ、以前の記事で私が書いた想像がやや違っていた事が解りました。少なくとも作者の意図としては別にコンピュータ内空間ではなくもっと現実味のある世界であり、クロムが行おうとした「世界の改変」もその通りの意味だったようです。ソロモンの聖騎士がそれほどまでに強力であるとは、実際に描かれた部分からだけでは想像できなかったのですが、六角塔とソロモン教団とが双方の人数と力とによって微妙なバランスを保っているというのはなかなか面白いかもしれません。
 実際にこのまま終わってしまうのか、何らかの形で続編が書かれるのかは今の所解りませんが、行方不明となったミトラを探して三人が世界を旅するという続編の展開は容易に想像できます。そこに六角塔とソロモン教団それぞれが絡んで、これまで描かれなかった細かい設定を出してくれれば、かなり面白い内容になるのではないでしょうか。

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ヴィーナス・プラスX (シオドア・スタージョン著:国書刊行会)

 国書刊行会の「未来の文学」はやや変わったテイストのSF作品からなる叢書シリーズで、今回紹介するのはその中の一冊です。著者のスタージョン(1918--1985)は、「SFの90%はクズである。ただし、あらゆるものの90%はクズである」という言葉が有名な米SF黄金期の作家であり、おそらく「人間以上」が最も有名な作品でしょう。この記事を書くために調べてみて、彼はまたStar Trek(TOS)のエピソード"Shore Leave"(おかしなおかしな遊園惑星)と"Amok Time"(バルカン星人の秘密)の脚本も書いた事を知りました。後者は「ヴィーナス・プラスX」の主題と重なる人類とは異なる性的規範を主題とする作品であり、なるほどと思いました。
 ホモ・サピエンスが滅んで両性具有の新人類「レダム人」の住む未来世界に突然連れてこられた主人公がその世界を紹介されるパートと、作品の書かれた現在(1950年代)アメリカにおける子供二人の「普通の」家庭の日常のパートとが交互に描かれており、両方のパートは表面的には最後まで全く交わらないのですが、前者のパートでレダム人から指摘される現代人が当たり前と思っている性差や性規範の人為性が、後者のパートではそれらが実際に揺らいでいる事が描かれています。あとがきにもあるように、性についての議論を積極的に取り上げた所謂「ジェンダーSF」の一つですが、個人的には同じくジェンダー系作家のル・グインの作品に比べると堅苦しくなく気楽に読めた気がします。

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忘れられた人々  (ルイス・ブニュエル監督:メキシコ映画)

 このブログですでに何回か紹介しているルイス・ブニュエル監督の、かなり初期(1950年)の映画です。
 繁栄する大都会の片隅でその繁栄に取り残された貧しい人々の惨めな生活を描いたこの作品は、ラストまでほぼ全く救いがなくひたすら暗い展開に終始します。不良グループのリーダーであるハイボの悪ぶりは半端ではなく、感化院を脱走して戻ってきた彼は以前よりさらに悪くなってついには殺人に手を染め、最後は待ち伏せしていた警官に射殺される事になります。一方で、何とかグループから抜け出しして真面な生活に戻ろうとする主人公ペドロはハイボとの関りを絶てずに転落して行き、唯一自分を信用してくれた感化院長の期待に応えようとしてハイボと対立した結果、彼に殺されるという悲惨な運命には、何ともやりきれなさを感じます。しかしながら、考えてみれば悪い環境を努力で克服して更生するというヒューマンドラマ系美談は実際にはきわめて稀で、このような結末の方がはるかに現実的なのかもしれません。
 一見善人に見えた街角に置き去りにされた少年を保護した老芸人も実はかなり横暴な人物だったり、またペレスの死体を自分の家の納屋で発見した老人も関わり合いを恐れて死体をゴミ置き場に捨ててしまうなど、虐げられた側の人々の心の荒み具合もはっきりと描写しています。その老人の孫の少女メチェと老芸人に保護されていた捨て子の少年との別れの場面のみが、今回私が観て唯一ほっとしたところでした。
 この作品のあらすじは以下をご覧ください。忘れられた人々

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NASAの外惑星探査に関する3題

最近は太陽以外の恒星をめぐる惑星(系外惑星)に関するニュースが盛んに報じられていますが、ある程度以上詳しく調べられるのはまだまだ太陽系内の天体に限られており、ましてや探査機による接近調査が可能なのはその中でも限られた天体にすぎません。そして木星以遠の外部太陽系への探査機に関しては、現時点ではまだNASAの独擅場です。今回はそれらの探査機に関する最近の話題です。

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みなごろしのクロム (webマンガ)

 以前に取り上げたワンパンマンは、元は個人ベースのウェブコミックだったものが現在では商業展開するまでメジャー化していますが、今回取り上げるのはおそらくほとんどの人は知らないだろうと思われるマイナーウェブコミックです。素人によるウェブマンガ投稿サイトである「あしたのヤングジャンプ」で偶然見つけたのですが、人気?上位の多くを占めるどうしようもないエロマンガに交じって、ラフな絵が妙に目立っていて、読んでみようという気を起させました。同じ作者の投稿作品をまとめたページをリンクしておきます。
namakemonoの作品一覧
正直なところ、他の短編マンガは面白いとは思えない出来ですが、現時点で14話まで描かれている「みなごろしのクロム」はかなり変わった設定も相まってなかなか興味深く感じました。また、ラフな落書きレベルの絵にも妙な味わいが感じられます。
以下、ネタバレとなります。

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